鹰旗之坠:罗马帝国的毁灭从奥古斯都屋大维到拉文纳

罗马帝国是古典世界的集大成者,从罗马城建立之初,到东罗马帝国首都居士坦丁堡陷落,一共经历了2206年。

罗马在世界的历史中是古典文明的集大成者。从文化,军事,政治上,都到达了一个史无前例的地位。罗马也成为了文艺复兴到启蒙运动期间欧洲社会学家和政治家们的模仿对象。但就像罗马帝国的兴盛到它的没落一般,罗马帝国本身在它漫长的历史走走向了衰败。可以说,罗马内战直接让罗马从共和国进入了帝国阶段。

在三巨头同盟之一克拉苏被击杀后,凯撒从高卢返回罗马,渡过卢比孔河,罗马内战开始。凯撒击败了庞培,回到罗马成为了终身独裁官,共和派见权力日渐增大的凯撒,便在3月15日刺杀了凯撒,这一幕在莎士比亚的戏剧中表现得淋漓尽致,Et tu,Brute?(还有你吗,布鲁图!)。凯撒的养子,盖乌斯·屋大维和凯撒的亲信马克·安东尼,雷必达结击败了卡西乌斯和布鲁图斯为代表的共和派,结成了后三巨头同盟。后三巨头同盟之间的竞争最终以屋大维获胜而结束。盖乌斯·屋大维·奥古斯都加冕为罗马元首。

罗马帝国的内在构成不同于先前的共和国,庞大的官僚和规划使帝国常常臃肿不堪。不过好在帝国如今已经拥有广袤的领土,还有地中海的宝地——埃及。在奥古斯都治世之下,罗马实现了Pax Romana(罗马治下的和平),屋大维时期达到了帝国的鼎盛时期,富饶,繁荣,这一时期穿着环片甲的罗马军团士兵成为了后世中最经典的形象。

罗马帝国此时已经几乎停止了扩张,退回了边界线内。罗马帝制的矛盾逐渐转向社会内部。屋大维去世之后,提比略继承了皇位。在罗马帝国诸位皇帝中,有出类拔萃的帝国领袖,也有彻底的无能之辈,后者使罗马帝国走向了灭亡。帝国内部现在时常发生军团起义和民族叛乱。自马略改革后对领导人效忠的军团决定了罗马帝国内部将会发生的军团内战。将军时常被军团黄袍加身,杀害皇帝自己登基。但总的来说,帝国内部还是相对稳定,罗马帝国的官僚体系将每一个地区/行省的资源集中至罗马城。而罗马作为地中海世界的中心,成为了帝国独一无二的政治,文化中心。在军团的保护下,罗马帝国内部的贸易,水运,道路建设得以兴盛,古典经济在劳动分工模型下蓬勃发展。地中海成为了Mare nostrum(我们的海,即罗马人的小小澡盆)。整个地中海世界在罗马帝国统治下繁荣昌盛,这也是为什么文艺复兴期间社会学家会把罗马政体作为模仿对象。

提比略去世后皇位传给了卡利古拉,效忠克劳狄的禁卫杀了卡利古拉,不久后克劳狄指定尼禄为继承人,随后克劳狄在宫廷斗争中被毒死,尼禄即位。皇位之间的争夺,宫廷斗争将成为罗马帝国轮流上演的戏曲,一直持续14个世纪。

暴君尼禄的大火焚烧了罗马城大片城区,尼禄自杀后的68到69年被称为四帝之年,出现了四位罗马皇帝。过多的皇帝映射出了罗马帝国制度下的危机,但尽管如此,提比略皇帝即位,罗马帝国力挽狂澜,接下来又开启了五贤帝时期。从提比略,图拉善,一直到五贤帝最后一位奥勒留,罗马帝国又是一个往复的兴盛期间,罗马大竞技场落成,图拉真扩张到波斯湾,哈德良落成了以其名字命名的城墙,首都内竖起了图拉真广场和图拉真柱来表彰这一时期的贡献。但随着优秀的管理者兼统治者奥勒留离去,康茂德皇帝被刺,罗马内战再次爆发…..帝国开始慢慢的走向了不可逆转的衰弱。

在仅仅一个世纪内,罗马27个军队将领自立为帝,其中有的统治时间只能按照月甚至天来计算。除了个别外,这些将领都没有好的结局。在混乱之中,罗马的首都迁到了米兰,后又定都于拉文纳。罗马帝国在不断的内战,起义,混乱中走向了下坡路,偌大的领土只能够进行分权治理。295年,戴克里先称帝,罗马帝国被四个皇帝共同管制,并在接下来不可调和的分裂成了两个部分。

在罗马帝国苟延残喘之际,3世纪危机出现了。如果按照全球史观的角度来看,广义上的三世纪危机的爆发具有一定的普遍性,让欧亚大陆上的各个帝国都陷入了混乱之中。我们引用伊恩·莫里斯的解释,从地理角度来阐述危机的发源。

伴随着人类的增长,草原人口的扩张让广袤的草原相互联系在了一起,欧亚大陆被跨大陆之间的联系在了一起,这一联系带来了跨大陆的疾病感染,同时气温变化。有很多记录表示这一时期,包括中国此时的东汉末年出现了大规模的瘟疫,旱灾。原本较少接触的跨欧亚大陆两端的文明通过草原联系在了一起,造成了瘟疫的兴盛,这就像旧大陆传播到新大陆的病菌一般,原生居民对此并没有抵抗力。气温的回升带来了食物的增长,带来了一个小型的人炸期,人口增长带来了对可居住领土的争夺,草原游牧民族最受到这一点的影响。

无论是汉朝所击败的匈奴,侵略到印度河流域的贵霜,斯基泰人亦或者西徐亚人,以及入侵至东欧的马扎尔人,匈(根据旧的史学观点,匈人被认为是被汉朝所击败的匈奴西迁并融入当地的产物,但在近些年的史学研究中,这一观点被认为证据不足且疑点重重,但是,如果我们从全球史观的角度看来,匈人是否和匈奴有关系貌似并不重要,我们所需要知道的只是,汉朝和罗马帝国都先后遭到了草原民族的入侵)。草原民族带来了多米诺效应,一系列的民族都进行了大迁徙,蛮族闯入了帝国的土地下,边境告急。瘟疫和天气变化带来的旱灾导致了粮食产量减少,人口衰减,进而导致中央税收的减少,这使不断内战且羸弱的中央政府无法支付边境军团的军饷,收不到军饷的军团发起叛乱,拥护他们的将领为皇帝,进入帝国腹部发起内战,而这更导致了千疮百孔的帝国边境被蛮族如潮水般的涌入。这一现象不仅仅发生在罗马帝国内,广义上的三世纪危机对欧亚大陆的各个文明都有所影响。

罗马帝国此时已摇摇欲坠,罗马的北部边界大开,萨珊人击败了帕提亚人建立了萨珊波斯帝国,成为东罗马强劲的竞争对手。西罗马帝国内涌入了大量的蛮族人,他们进入了官僚系统,被征用成为士兵,但依旧保持着自己的文化特征,成为罗马帝国潜在的隐患。狭义上的三世纪危机指的是公元235-公元284年的内乱,在这一阶段,因为奴隶制经济,和西罗马内部极其频繁的皇帝更替,内战,导致了经济下滑。

罗马帝国晚期内部已经完全腐朽,罗马城的贵族搬到了市郊,拉文纳甚至是居士坦丁堡,留下住在高楼内的平民成为政治的牺牲品。原本满员6000人的军团在这一时期平均仅剩下1000人。尽管保留着官职和军阶,但日耳曼人大批的进入罗马帝国境内让军团的传统荡然无存。由蛮族担任的军队官职也吹响了军队的号角。东罗马帝国了解局势,决心只保证领土的完整。

到了公元410年,罗马帝国北部边境打开,不列颠正式陷落,凯尔特人向罗马请求派出援助对付蛮族,但此时的罗马已无法派出援助。东哥特人,汪达尔人,匈人,伦巴底人和其他部落蚕食了西罗马帝国的领土。哥特劫掠者数次夺取洗劫了罗马,此时距离罗马帝国的毁灭时间已屈指可数。此时罗马帝国的坟墓上已成为了其他蛮族的战场,汪达尔人来到北非并洗劫了迦太基城,特里尔被日耳曼人洗劫,阿提拉入侵意大利……西罗马帝国摇摇欲坠的大厦只等谁踹上一脚,终于,奥多亚克击败了最后一位罗马皇帝罗穆路斯·奥古斯都,西罗马帝国就此灭亡。

罗马帝国陷落之后,西欧进入了黑暗时代,不过需要注意的是,有些新军阀似乎保留了罗马的法律和习俗,罗马文明没有彻底被毁灭,其余大部分被保留了下来。最后罗马公民和贵族为新秩序服务,并与蛮族通婚,至此融入了新的欧洲文明之中。

东罗马帝国还会接着维持一千年。拜占庭(Byzantium)曾经是巴尔干半岛上的一个渔村,居士坦丁大帝将首都迁移至此,建立了新城市。在西罗马陷入混乱和毁灭时,东罗马帝国在东方面临着新的威胁。无论是萨珊波斯,阿拉伯人,保加利亚人,基辅罗斯,塞尔柱帝国,十字军,还是奥斯曼土耳其,那都是另一端故事了,属于东罗马帝国的故事,而我们故事的主人公,罗马帝国-西罗马帝国,已经寿终正寝。

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